رئیس جمهوری ترکیه که برای شرکت در مراسم تدفین محمد علی، بوکسور مسلمان آمریکایی، به این کشور سفر کرده بود، صبح روز برگزاری مراسم محل را ترک کرد.

به گزارش گروه بین‌ الملل خبرگزاری موج به نقل از واشنگتن پست، رجب طیب اردوغان، رئیس جمهوری ترکیه، زمانی که هفته گذشته خبر درگذشت محمد علی، اسطوره بوکس آمریکایی، منتشرش، یکی از نخستین افراد سرشناسی بود که اعلام کرد در مراسم تدفین او شرکت خواهد کرد. اردوغان از روز پنجشنبه برای شرکت در این مراسم در شهر لوئویل ایالت کنتاکی آمریکا حضور پیدا کرده بود و در مراسم دعایی که شب جمعه برای محمد‌ علی برگزار شد نیز حضور داشت اما زمانی که صبح روز تدفین، سخنگوی خانواده علی اعلام کرد که سخنرانی میهمانان خارجی لغو شده، محل مراسم را ترک کرد. در برنامه‌ای که برای مراسم درنظر گرفته شده بود نام سخنرانان مشهوری همچون بیل کلینتون، رئیس‌جمهوری اسبق آمریکا و بیلی کریستال، کمدین معروف به چشم می‌خورد و اردوغان در کنار ملک عبدالله دوم، پادشاه اردن، دو میهمان عالی‌رتبه خارجی بودند که در قرار بود در این مراسم سخنرانی کنند. براساس اعلامیه‌ای که در لحظات آخر منتشر شد، سخنگوی خانواده علی گفت که باتوجه به افزوده شدن دو سخنران ناشناس به جمع سخنرانان، دو میهمان خارجی امکان سخنرانی ندارند و آنها از این موضوع مطلع شده و گفته‌اند که درک می‌کنند. وقتی این خبر روی تلکس خبرگزاری‌ها قرار گرفت، اردوغان در راه فرودگاه و سپس در راه ترکیه بود. سفارت و دولت ترکیه هیچ دلیل مشخصی برای این قهر کردن عنوان نکردند و دست رسانه‌ها را برای گمانه‌زنی باز گذاشتند. یکی از گمانه‌های رایج در فضای رسانه‌ای این موضوع است که حذف نام اردوغان از فهرست سخنرانان به دلیل مواضع تند و غیرقابل پیش‌بینی سیاسی او انجام شده و متعاقبا برای این‌که واکنش او را در پی نداشته باشد، از ملک عبدالله نیز خواسته شده که از سخنرانی صرف‌نظر کند. دفتر اردوغان تا زمان مخابره این گزارش هیچ بیانیه‌ای درباره سفر نیمه‌کار رئیس جمهوری ارائه نکرده است اما به طور مشخص حذف نام اردوغان از میان سخنرانان اثر فوری و مستقیم بر این تصمیم داشته است.